Psicólogo Online – A Internet mudou nossa paisagem social – especialmente como nos comunicamos – de maneiras sutis e sísmicas. Nós texto em vez de ligar.

Nós gostamos, compartilhamos, twittar, postar, tirar, alfinetar e deslizar. Mesmo quando estamos fisicamente juntos, nossos olhos permanecem fixos em nossas telas.

Faz sentido, então, que a ansiedade social também possa se manifestar de maneira diferente em um mundo digital. Essa alteração não exige uma categoria de diagnóstico totalmente nova. Em vez disso, os mesmos sintomas podem encontrar diferentes caminhos de expressão e diferentes catalisadores para sua existência continuada.

O DSM-5 define transtorno de ansiedade social como um “medo persistente de uma ou mais situações sociais ou de desempenho em que a pessoa é exposta a pessoas desconhecidas ou a um possível escrutínio”. Essa ansiedade interfere no funcionamento normal e geralmente persiste por seis meses. ou mais. É também um dos distúrbios de ansiedade mais comuns: as estimativas sugerem que cerca de 7% dos adultos americanos serão afetados em um determinado ano e cerca de 12% ao longo da vida.

Algum grau de ansiedade social é adaptativo: “serve uma importante função de sobrevivência para os seres humanos”, explica Stefan G. Hofmann, diretor do Laboratório de Pesquisa em Psicoterapia e Emoção do Centro de Ansiedade e Distúrbios Relacionados da Universidade de Boston. “Na verdade, na progressão normal das crianças, os estágios naturais incluem ansiedade de separação, ansiedade mais estranha – todas as formas de ansiedade social. Essas são características muito importantes. Se eles estão faltando, algo está seriamente errado com a criança ”.

Mas há um limiar em que a ansiedade social excede sua função evolutiva e se torna mal-adaptativa, até mesmo debilitante. O mesmo se aplica essencialmente ao uso de nossas mídias sociais. As redes sociais são onipresentes porque todos compartilhamos a necessidade de pertencer, diz Hofmann. As redes sociais permitem essa conexão e facilitam nossa capacidade de atender às necessidades sociais. “O problema surge”, Hofmann continua, “quando as pessoas não estão realmente vivendo sua vida real, porque passam muito tempo nas mídias sociais.”

Pessoas que sofrem de ansiedade social – muitas das quais acham que a comunicação on-line é menos ameaçadora do que a interação em pessoa – passam tanto tempo nas mídias sociais que não estão realmente vivendo e prosperando “IRL”?

Psicólogo Online – A tecnologia digital é uma faca de dois gumes, talvez especialmente por interagir com comportamentos socialmente fóbicos.

“É difícil falar em generalidades sobre isso”, como se fosse universalmente bom ou ruim, explica Franklin Schneier, co-diretor da Clínica de Distúrbios de Ansiedade da Universidade de Columbia. Sim, o uso da Internet pode ser um comportamento de evitação mal-adaptativo para pessoas com ansiedade social. Psicólogo Online.Por outro lado, ele diz: “Você pode ter alguém tão tímido que realmente teria pouca oportunidade de interagir socialmente. E para eles, poder estar on-line não é esquiva, mas na verdade melhora a oportunidade de interação. ”

Algumas pesquisas apoiam a ideia de que muitos indivíduos com ansiedade social preferem se comunicar online. Uma metanálise de 2016 na revista Computers in Human Behavior mostrou uma correlação entre ansiedade social e sentimentos de conforto online. A comunicação mediada por computador oferece algumas características-chave que podem atrair indivíduos socialmente ansiosos: “comunicação baseada em texto com áudio reduzido e sugestões visuais ”,“ anonimato ”e assincronia (ou seja, não há necessidade imediata de responder). Em outras palavras, algumas das pistas sociais exigidas da comunicação face a face estão ausentes. Essas pistas muitas vezes apresentam uma fonte de preocupação e desconforto para os altamente ansiosos socialmente. “Gestos, expressões faciais, contato visual … essas são as características sutis das interações sociais com as quais as pessoas com transtorno de ansiedade social costumam ter problemas”, diz Hofmann. Faz sentido, então, que eles se sintam mais confortáveis ​​em um ambiente digital.

Mas essa preferência pela comunicação on-line não confere necessariamente nenhum benefício à saúde mental. A meta-análise mencionada acima encontrou uma correlação modesta entre ansiedade social e uso patológico da Internet . Psicólogo Online.(Neste contexto, “problemático” refere-se a controle de impulso prejudicado e sintomas de abstinência em relação ao uso da internet.)

“Indiscutivelmente”, escrevem os autores do estudo, “indivíduos socialmente ansiosos … sentem-se mais à vontade on-line. Consequentemente, eles podem começar a confiar na comunicação mediada por computador, enquanto evitam interações face-a-face. ”Um estudo em Personality and Individual Differences descobriu que“ indivíduos com ansiedade social mais alta que frequentemente se envolvem em comunicação on-line relatam níveis de satisfação de autoestima e níveis mais altos de depressão, sugerindo que suas tentativas de compensar as inadequações sociais off-line podem não melhorar o bem-estar. ”

Psicólogo Online – Claro, a tecnologia digital também oferece novos caminhos terapêuticos.

Por exemplo, a terapia cognitivo-comportamental pode ser fornecida pela Internet. Como Schneier assinala, “uma vez que a maioria das pessoas com ansiedade social e outras condições psiquiátricas realmente não recebem tratamento algum, se você pudesse tornar esse tipo de tratamento mais acessível com um baixo custo e um baixo risco de estigma, Além disso, ele diz, os pesquisadores desenvolveram “tarefas baseadas em computador que podem ajudar diferentes aspectos da ansiedade, como ajudar as pessoas a treinar sua atenção longe de estímulos negativos”, bem como terapia de exposição à realidade virtual que pode simular “ambientes de oratória pública e ambientes de encontro social”. E, embora “a maioria dessas coisas possa ser feita sem a realidade virtual”, ela pode servir como uma espécie de “ponto de partida para as exposições mais críticas da vida real”.

As exposições “reais” (in vivo) ainda são o padrão-ouro para o tratamento da ansiedade social, porque as interações da “vida real” – não simulações de RV – são, em última análise, a fonte do medo. Como uma ferramenta terapêutica, força os pacientes a se confrontarem diretamente e se envolverem com a realidade, a reunir evidências de que os resultados catastróficos que imaginam são improváveis ​​e a construir confiança em sua própria capacidade de lidar com o problema.

Psicólogo Online – Além de seu uso no tratamento, porém, a comunicação face a face é, de maneira mais geral, nossa preferência natural, apesar da facilidade da interação on-line.

Psicólogo Online. Por que mais as pessoas viajam milhares de quilômetros para conferências quando poderiam ter apenas um webinar, pergunta Hofmann. Por que comparecemos a casamentos e nascimentos quando podíamos apenas entrar no Skype?

Em parte, é porque “estamos programados evolutivamente para estar com alguém na vida real”, argumenta Hofmann. “A proximidade física está diretamente relacionada à conexão, a como você realmente se sente com alguém. O cheiro de uma pessoa, contato visual, pequenos sinais faciais que sugerem emotividade, esquisitices de uma pessoa, tudo isso. Você nunca pode recriá-lo em formato eletrônico ”.

Como uma dieta deficiente em vitaminas-chave, imprópria para atender às nossas necessidades evoluídas, uma dieta social somente on-line carece de nutrientes essenciais, permitindo-nos continuar sugando o ar, mas não para florescer. Psicólogo Online. Essa ideia pode ser válida para todos nós, mas talvez seja especialmente preocupante para pessoas socialmente ansiosas que dependem da Internet para atender às suas necessidades sociais por causa da sincronicidade e do anonimato que ela oferece.

 

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