Aristóteles disse: somos o que fazemos repetidamente.

Ele estava falando sobre excelência. Mas ele poderia saber que literalmente somos – ou melhor, nos tornamos – o que fazemos repetidamente?

Nosso cérebro é a unidade central de controle do corpo, e está sempre mudando, adaptando-se, tentando nos acompanhar.

Eu sou o que faço repetidamente …

É provavelmente por isso que comecei a ter uma atitude de gato.

É também por isso que não consigo funcionar sem minha xícara de café.

Ou por que eu acordo na mesma hora todos os dias sem meu despertador definido.

A psicologia diz: “Hábitos são comportamentos que são realizados automaticamente porque foram realizados com frequência no passado”.

A neurociência diz: Esses mesmos hábitos estão levando a mudanças biológicas e fisiológicas em você, e essas mudanças, por sua vez, sustentam o desempenho automático dos hábitos.

Agora, existem bons hábitos, aqueles com um impacto positivo em seu cérebro. E existem hábitos aparentemente inofensivos e generalizados, que talvez não saibamos que estão nos prejudicando mais do que nos ajudando.

Os desejos de açúcar

Você já tentou cortar completamente o açúcar da sua dieta?

Confira a história de Soleil e a dieta sem açúcar de 32 dias de Neslihan para ter uma idéia.

Tentei cortar açúcar e adorei. Por um simples motivo:

Quanto menos açúcar você come, menos você quer comer açúcar.

E há uma razão neurológica validada para esse efeito:

O açúcar ativa o caminho de recompensa do cérebro e cria um comportamento viciante: quanto mais você come açúcar, mais precisará comer açúcar para satisfazer os mesmos desejos.

O açúcar atua no sistema dopaminérgico. A dopamina é liberada em resposta a um evento “recompensador”. Este sistema é ativado na antecipação de sentimentos de prazer.

Drogas como cocaína, anfetamina e nicotina atuam no mesmo caminho. A ativação desse sistema leva a recompensar sentimentos que, por sua vez, podem resultar em desejos e vícios¹.

A ativação repetida do sistema de recompensa causa uma adaptação à estimulação: precisamos de mais para obter a mesma resposta. Os receptores de dopamina estão em “regulação negativa”.

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A interrupção súbita da ingestão de açúcar resulta em sintomas de abstinência nos estágios iniciais².

Mas não se preocupe; seu sistema de recompensa de dopamina será reajustado em breve e você nem terá mais desejos.

Os happy hours recorrentes

Beber sozinho ou beber com as pessoas, exagerar, está encolhendo seu cérebro, literalmente.

Quando bebo, paro com 1 ou 2 copos. Não porque eu sou uma mulher sábia, e você deveria me ouvir, longe disso. Paro porque não gosto de não ter controle sobre mim mesmo. Eu também paro porque tenho medo.

Pelo comportamento de pessoas bêbadas, você pode deduzir que algo está acontecendo com o cérebro delas.

O alcoolismo afeta o cérebro e o comportamento de maneiras diferentes, com vários fatores influenciando esses efeitos.

Os cientistas ainda não têm a imagem completa.

O córtex auditivo, uma das regiões significativas do cérebro que processa sons, é organizado em uma escala afinada, comparável a um piano. Diferentes conjuntos de neurônios respondem a diferentes frequências sonoras.

A degradação auditiva parcial está associada a alterações no volume de substância cinzenta e branca nas áreas do cérebro envolvidas na compreensão da fala of.

Novas evidências agora mostram que a “reorganização” da conectividade do cérebro pode estar ocorrendo após uma deficiência auditiva como mecanismo de neuroplasticidade (a capacidade do cérebro de mudar e se adaptar) ⁸.

O estudo mostrou que áreas do cérebro geralmente envolvidas em outros sentidos se adaptam para dominar a região, que geralmente processa a audição, uma maneira de “compensar” a perda de um dos sentidos.

Embora isso possa ser percebido como um resultado positivo, também pode ter efeitos prejudiciais na função cerebral.

A deterioração da área do cérebro responsável pelo processamento do som leva a problemas para entender a linguagem e a fala.

Outras evidências também associam essas alterações à aceleração do início e dos sintomas da demência⁹.

O cigarro

Eu não gosto de cigarros, mas isso porque quando eu era mais novo, beijei um cara que fumava, e foi nojento.

Existem mais razões, no entanto, para eliminar a fumaça do “sentir-se bem”.

Claro, existem todos os riscos aumentados de câncer, que já são suficientes para deixar de fumar, mas não falamos o suficiente sobre os perigos da dependência da nicotina no cérebro.

Primeiro, existe a própria dependência (veja a imagem acima na seção de açúcar).

Então, há o resto.

Os pesquisadores descobriram uma ligação direta entre tabagismo e danos cerebrais. O tabagismo faz com que os glóbulos brancos (células da imunidade) no sistema nervoso central atacem as células cerebrais saudáveis, levando a danos severos nas células nervosas¹⁰.

E este é apenas um dos problemas. Fumar também: provoca declínio cognitivo, aumenta os riscos de demência, acelera o envelhecimento do cérebro, intensifica os riscos de derrame.

Novamente, terminando bem, deixar de fumar pode, a longo prazo, levar a mudanças estruturais positivas no cérebro.

O tempo sem fim sozinho

Solidão é a epidemia deste século.

10% dos jovens entre 16 e 24 anos de idade são “frequentemente solitários”.

Gostemos ou não, somos seres sociais. Somos projetados e conectados para interações sociais.

É claro que ficar sozinho às vezes é crucial. Mas quando isso se torna uma solidão constante, devemos começar a nos preocupar – e atualmente estou preocupado comigo mesmo.

Um estudo em várias gerações de uma comunidade de camundongos mostrou que uma mudança repentina de uma sociedade complexa para um isolamento completo induz mudanças no cérebro.

O tamanho dos neurônios encolheu cerca de 20% após um mês de isolamento e se manteve estável durante todo o período de isolamento ¹¹.

A evidência também sugere que o cérebro tenta “salvar a si mesmo” tentando fazer mais conexões neurais, mas falha.

O isolamento social crônico também pode desencadear estresse e ansiedade, que por sua vez levam a doenças inflamatórias. Mesmo sem a presença de isolamento, a própria solidão parece ter um efeito semelhante no cérebro. Verificou-se também que o isolamento social afeta a cognição em idosos.

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A folga

Sedentarismo: um estilo de vida que inclui pouca ou nenhuma atividade física.

Pessoas sedentárias fazem todo o resto: socializar, ler, trabalhar, sair com os amigos (tudo realmente). Mas não há tempo alocado para esportes.

Culpado? Nesse caso, tenho más notícias.

O sedentarismo e, no caso deste estudo, longas horas sentadas, está associado a um afinamento do córtex. É isso aí.

Essa área do cérebro é chamada de lobo temporal medial. Desempenha um papel nas funções cognitivas e emocionais.

O que isso significa é que horas prolongadas sentadas podem ser um precursor do declínio cognitivo e da demência.

Por outro lado, a atividade física regular melhora a memória e as habilidades de pensamento¹³.

A posição de dormir

2 mensagens principais aqui:

  1. A posição de dormir lateral é melhor do que a posição de dormir nas costas ou na barriga

O sono é essencial para limpar o cérebro de resíduos tóxicos através do sistema linfático. A ligação entre a privação do sono e a doença de Alzheimer já foi estabelecida.

Um novo estudo, no entanto, descobriu que dormir ao seu lado é mais eficaz na ativação do sistema linfático do que dormir de barriga para baixo ou de costas.

A pesquisa foi realizada apenas em ratos, mas pode ser promissora, uma vez que a posição lateral do sono é a mais comum em humanos e animais. E a natureza sempre vence.

  1. Dormir com a cabeça debaixo das cobertas é muito prejudicial

O cérebro consome 18,4% do oxigênio, um segundo próximo do fígado (20,4%).

Dormir com a cabeça debaixo das cobertas reduz a quantidade de oxigênio que respiramos e, consequentemente, a quantidade de oxigênio fornecida ao cérebro.

A privação crônica de oxigênio leva à morte celular devido ao aumento da acidez nos tecidos do cérebro. 23% das pessoas que dormem com a cabeça coberta acabam desenvolvendo sintomas de demência. Isso é 23%!

Mas o pior de nossos maus hábitos de sono continua sendo a privação do sono.

Você não pode adotar maus hábitos que a fazem se sentir bem, pensando que seu órgão mais sensível e em constante mudança não será afetado.

Tudo o que fazemos afeta nosso cérebro. Positiva ou negativamente, a escolha é pessoal.

Estes são apenas 7 hábitos aparentemente inofensivos, mas a lista pode continuar:

Mídias sociais, excesso de TV, pesquisando tudo, pulando o café da manhã, comendo muito ou pouco e até mascando chiclete, são todos um tanto prejudiciais.